Клуб Джентльменов - читать онлайн книгу. Автор: Елизавета Соболянская

читать книги онлайн бесплатно
 
 

Онлайн книга - Клуб Джентльменов | Автор книги - Елизавета Соболянская

Cтраница 1
читать онлайн книги бесплатно

Клуб Джентльменов

Пролог

В центре столицы есть улица, которую посещают исключительно джентльмены. Она состоит из клубов, салонов и картежных залов.  Приличная женщина никогда не появиться тут, зато дамы полусвета блистают в залах и салонах, даже краешком юбки, не заглядывая в клубы.

Настоящий клуб, это истинно мужское царство! В нем тонко пахнет табаком и дорогим спиртным. Кресла и диваны обтянуты качественной кожей, а светильники дают теплый приглушенный свет, не раздражающий утомленные глаза. Напитки приносят худощавые молодые люди в белых рубашках и длинных фартуках. В столовой можно заказать седло барашка, или отлично приготовленные ягнячьи котлеты, а возле карточных столов подают исключительно сэндвичи,  чтобы не пачкать пальцы во время игры.

Именно такой клуб распахнул свои двери этой ночью, впуская высокого молодого человека аристократической наружности.

- Лорд Грегори! Рады вас видеть! – швейцар поклонился, и распахнул дверь, впуская посетителя.

Джентльмен легко кивнул, входя в небольшой уютный холл. Налево располагался гардероб, возле которого дежурил невозмутимый лакей, направо – скромная дверь с буквами «М» и как ни странно «Ж». Прямо за красиво задрапированной аркой раздавались голоса и звон бокалов.

- Все в сборе, Тай? – спрашивает лорд у слуги.

- Все, милорд, - с легким наклоном головы отвечает он. Потом добавляет: - леди Аманда ждет вас в баре.

- Отлично! Запирай дверь! Начинаем заседание!  

Глава 1

Королевская Школа для юных лордов «Ритон» считалась лучшей в Бривании. Самые знатные семьи страны присылали сюда своих сыновей, чтобы вылепить из них будущий цвет нации. Здесь преподавали лучшие педагоги, читали лекции профессора высших учебных заведений, а надзирателями за порядком служили армейские офицеры в отставке, вбивающие дисциплину с помощью карцера и розог.

Все дети, обучающиеся в «Ритоне» имели хорошую физическую форму, благодаря ежедневным занятиям спортом и огромным расстояниям между зданиями, в которых шли занятия. Прилежный десятилетний «первачок» Ритона должен был в кратчайшие сроки научиться бегать, как сайгак, чтобы за десятиминутную перемену собрать учебники и тетради, взвалить на спину сумку с принадлежностями, и переместиться из аудитории по чистописанию, расположенной на втором этаже одного корпуса в аудиторию по геральдике, расположенную на третьем этаже другого корпуса.

Только старшим курсам дозволялась роскошь перемещения шагом лишь потому, что юные джентльмены каждую неделю принимали участие в изнурительных соревнованиях по гребле, магическому футболу или фехтованию.

Еще одним средством контроля и воспитания малолетних оболтусов был голод. Если нежная маменька не посылала ученику еженедельно коричные булочки, сухую колбасу и сыр вместе с чистым бельем и носовыми платками, будущий королевский чиновник быстро изыскивал способы раздобыть любую еду в дополнение к миске овсянки или вареных бобов, подаваемых в школьной столовой. Дыры в ограде, подкуп сторожа, плата служанкам, вычищающим камины – все шло в ход, дабы раздобыть немного мяса или пирогов, способных насытить вечно голодные бурчащие желудки.

 В общем, школа Ритон была образцом аристократического воспитания. Раздражало родителей только наличие в этой же школе благотворительного «королевского» класса, куда принимали детей всех сословий, проявивших особые таланты, и даже, о ужас! Девочек!

Именно в этой школе учился младший сын герцога Ратлендского лорд Грегори Лайвернес. Довольно деликатно сложенного мальчика сверстники обижали и дразнили за его сходство с девочкой. Как не подцепить трогательного голубоглазого блондинчика в сером костюмчике «с иголочки»?

Поначалу Грег прятался по углам, потом пытался драться, подкупал заводил посылками из дома, но все было напрасно. Когда его схватили в раздевалке и сунули головой в платье из театральной студии, а потом вытолкнули в раздевалку к юным леди из королевского класса, лорд сорвался! Он устроил безобразную драку, во время которой зубами порвал руку старшему сыну другого герцога – Блэнвейна.

Лорда Лайвернеса посадили в карцер на три дня, а когда он вышел оттуда, одноклассники объявили ему бойкот. Этой передышки в издевательствах юному Грегори хватило, чтобы понять - его сил не хватит сражаться с целым классом, но у него есть время поискать союзников. Чем он и занялся.

Для начала лорд изучил парий собственного класса. Юный граф Марч – полный, одышливый мальчик на роль союзника не годился. Слишком доверчивый и мягкотелый. Может со временем он изменится, но Грегу нужна была поддержка, а не балласт. Слезливый и нервный виконт Хэмфри вообще был опасен – залюбленный деспотичной матерью, а потом оторванный от нее дядей-опекуном, он вскрикивал ночами, рыдал, бился в истериках и вообще привлекал к себе нездоровое внимание наставников.

 Посмотрев вокруг, оценив свои силы, лорд Грегори сделал ставку на учеников «королевского класса». Там учились и воспитывались будущие «винтики» королевской машины. Талантливые самоучки, способные сироты, попавшие на глаза чиновникам дети, обладающие чем-то нужным и важным для королевской службы.

О, корона не скупилась на выращивание талантов – школьникам выделялась форма, комната в общежитии, питание в столовой и даже стипендия, которой хватало на перья, тетради и минимальный набор мыльных принадлежностей.

 Вы же понимаете, что форму, сшитую у лучшего столичного портного, и мантию, состроченную в подвале усталой швеей из остатков солдатского сукна, не перепутает даже слепой?  Так что лорды и леди с первых дней учились различать в толпе «своих» и никогда не смешиваться с «плебсом».

Впрочем, разделению способствовали разные здания, разные тропинки, и даже разные столовые и стадионы для занятий спортом.  По сути, аристократы, приобретающие в элитном учебном заведении нужные связи, никогда не пересекались с «королевскими нищими», а лорд Грегори, после долгих раздумий на подоконнике в учебной части решил нарушить это правило.

 Первым его другом стала девчонка – мисс Аманда Стоукс.  Талантливая алхимичка угодила в королевский класс после того, как умудрилась цветным дымом выложить в небе имя своей матери, желая поздравить ее с днем рождения. На ее счастье, заметивший это безобразие городовой был не глуп, и сразу написал отчет для начальства. И через пару месяцев мисс обживала комнату в кампусе Школы Ритон.

Грегори начал знакомство с того, что обратился к ней за помощью. У него давно зрела идея, отомстить своим обидчикам, но не хватало знаний в алхимии. Девчонка восприняла его приближение, как агрессию, и едва не сбежала! Пришлось призывать на помощь все свое обаяние и с милой улыбкой расспрашивать, как лучше смешать реактивы для шуточки на уроке алхимии.

Уверившись, что сиятельный лорд не собирается макать ее в грязь, толкать или ставить подножки, Аманда объяснила ему всю глупость и опасность его задумки, а после предложила свой – гораздо более вычурный, но безопасный вариант.  Грегори пообещал попробовать. А когда все получилось – форменные мантии его недругов покрылись несмываемыми пятнами, возникшими из ниоткуда, он принес девчонке коробку шоколадных конфет, раздобытых через привратника.

Вернуться к просмотру книги Перейти к Оглавлению

Резервные ссылки на сайт
(ВАЖНО!) Перейти